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MEMORIA HISTÓRICA

¡¡ Ay Carmena !! 114 de combate y más de 100 mil muertos

¡¡ Ay Carmena !! 114 de combate y más de 100 mil muertos El heroísmo del pueblo español quedó demostrado en su lucha contra el fascismo, durante la Guerra Civil Española (1936-1939). Fernando Del Corro recuerda la Batalla del Ebro. Gloria a los caídos que resistieron al nazifascismo, al clericalismo sátrapa y a los militares golpistas del franquismo.

'El Ejército del Ebro,
rumba, la rumba, la rumba, ba,
el Ejército del Ebro,
rumba, la rumba, la rumba, ba,
una noche el río pasó, ¡Ay Carmela!, ¡Ay Carmela!,
una noche el río pasó, ¡Ay Carmela!, ¡Ay Carmela!,
y a las tropas invasoras,
rumba, la rumba, la rumba, ba,
y a las tropas invasoras,
rumba, la rumba, la rumba, ba,
buena paliza les dio, ¡Ay Carmela!, ¡Ay Carmela!,
buena paliza les dio, Ay Carmela!, ¡Ay Carmela!'.

Lamentablemente, la vieja canción de los guerrilleros españoles, nacida en 1808, en la lucha contra Napoleón I, y reflotada 130 años después por los soldados republicanos en la Guerra Civil (1936-1939), con una letra adecuada a los nuevos tiempos, pecó, como tantos otros sueños humanos, de un exagerado optimismo. La Batalla del Ebro, con sus 114 días ininterrumpidos, y no de trincheras, precisamente, tal vez la más larga de la historia humana, registró un saldo, entre ambos bandos, de 100.000 muertos, dejando exhaustas las fuerzas del ejército popular que tuvo en ella su última ofensiva.

Ese épico episodio del que solamente en Internet hay más de 3.000 relatos fue el postrer intento de la Republica por frenar los avances de la coalición de derecha, liderada por Francisco Franco, conformada a partir de la sublevación iniciada dos años antes, el 17 de julio de 1936, en Melilla por el jefe de la guarnición local, a la que se sumaron, al día siguiente, el futuro 'Generalísimo', desde las islas Canarias y otros altos oficiales, como Jorge Sanjurjo, que estaba exiliado en Portugal, quien se mató en el viaje en avión desde Lisboa cuando iba a asumir como jefe máximo de los golpistas.

La Batalla del Ebro tuvo su prólogo cuando el 23 de junio, un mes antes, las tropas franquistas lograron entrar en Castellón de la Plana, en la región valenciana. Con ello obtuvieron un éxito decisivo: cortar el territorio republicano en dos; por un lado Cataluña y por el otro los territorios gobernados desde Madrid. De ahí en más el ejército del frente de las derechas parecía tener expedito el camino para la toma de Valencia, la tercera gran ciudad que aún estaba en manos de las autoridades legales del Frente Popular. Entonces se planeó una contraofensiva destinada a cambiar el curso de los acontecimientos. Así 'el Ejército del Ebro una noche el río pasó', dice la canción.

Fue a las 00.15 del 25 de julio de 1938. Un total de 80.000 hombres, con no mucha logística, a las órdenes del general Juan Modesto, apoyados por 100 aviones caza de origen soviético, a bordo de todo tipo de embarcaciones, cruzaron el Ebro, en tres zonas diferentes, en un frente de 65 kilómetros dando inició a una de las batallas más recordadas, por muchas razones, de la historia humana. Al norte lo hicieron los 9.500 hombres de la '42 División' que lograron avanzar hasta el primero de agosto cuando reaccionaron los facciosos. Una reacción que les permitió obligar a 3.500 republicanos a que cruzaran el Ebro en dirección inversa el 6 de agosto.

En el sur los franquistas se resistieron con éxito desde un comienzo y los republicanos debieron replegarse. El gran éxito durante la fase inicial de la ofensiva de las tropas gubernamentales republicanas se produjo en la zona central del frente. En sólo dos días lograron una penetración de 50 kilómetros en el territorio enemigo, se adueñaron de siete poblaciones y estuvieron a punto de hacerlo con otras tres. En una de éstas, Gandesa, los franquistas lanzaron su contraataque centrado en los bombardeos de la aviación alemana enviada por Adolfo Hitler. De ahí en más hubo una agónica retirada, de mayor dramatismo aún ya que al romperse las esclusas del río se produjo un anegamiento en varios sectores del frente.

En distintos lugares hubo feroces combates, cada uno de varios días de duración. El 10 de agosto se inició uno de ellos en Pinell de Brai donde los republicanos, a las órdenes del general Enrique Lister (quien luego estuvo en importantes batallas de la Segunda Guerra Mundial como Stalingrado), pelearon durante cinco días sin parar con los franquistas, hasta que ambos pararon por cansancio pero con los sublevados ocupando la mejor posición.

El 19 de agosto una nueva contraofensiva franquista fue detenida pero, con más restos, los sublevados volvieron a la carga el 20 y esta vez lograron su objetivo. De ahí en más, y a lo largo de septiembre y octubre la lucha se concentró en los alrededores de Gandesa, Villalba de los Arcos y Corbera d'Ebre. Los republicanos resistían a pié firme pero la artillería franquista y la aviación nazi alemana lanzaban sobre ellos miles de toneladas de bombas.

Fue el 15 de noviembre, casi cuatro meses después del exitoso cruce, el que dio lugar a la optimista '¡Ay, Carmela!', cuando los últimos restos del XV Ejército Republicano debieron cruzar definitivamente el Ebro, pero en el sentido contrario al del 25 de julio. Los 80.000 soldados republicanos apoyados por 100 aviones no habían podido con una fuerza que los más que decuplicaba en todos los terrenos. La aviación fascista utilizó en la Batalla de Ebro nada menos que 1.300 aparatos.

De ahí en más se trató de una retirada continua hacia Barcelona y Madrid, hasta la derrota final. Pero el heroísmo del Ejército del Ebro quedó grabado para siempre en los anales. Nadie esperaba a esa altura que la República pudiera intentar semejante esfuerzo teniendo frente a sí al ejército sublevado, a las tropas italianas enviadas por Benito Mussolini y a la poderosa aviación hitlerista luego de dos años de una guerra terrible. La Batalla del Ebro como fue el canto del cisne a una ilusión de millones de hombres de todo el planeta.

Hoy, 65 años después, muchos de sus heroicos sobrevivientes, en algunos casos nonagenarios, se juntaron en Corbera d'Ebre, pueblo en ruinas desde entonces, en el sur catalán para conmemorar aquella gesta.

Allí llegaron viejos luchadores italianos de la 'Brigada Garibaldi', estadounidenses de la 'Brigada Abraham Lincoln', británicos de la 'Connoly Column', franceses de la 'Marsellesa', de todas las naciones de la 'XV Brigada Internacional' y muchos más que ahora, como entonces, se sumaron a los españoles. Allí esperó Lise London, la brigadista de 86 años a hombres y mujeres como Pierre René Landrieux, George Sossenko, Theo Francos y Lola González. También les hubiera gustado estar a mis viejos amigos búlgaros Jorge Pasha y Kosta Grecos; tal vez alguno de ellos escribió en la pared de la derruida iglesia el nombre de su país, como hoy puede leerse, según una reciente crónica de Higinio Polo. Y seguramente a brigadistas argentinos como el gran poeta Raúl González Tuñón, y el gran luchador que fue don Ramón Prieto, coronel del ejército republicano herido en el Ebro, integrante de la Columna Prestes en Brasil y mediador-factotum del Pacto Perón-Frondizi para las elecciones de 1958.

Fernando Del Corro
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1 comentario

Inés García Holgado sol miliciano -

VICENTE GARCIA HOLGADO: Desaparecido en la Batalla de Teruel es una víctima desconocida de la Batalla del Ebro. Teniente médico, formó parte del V REGIMIENTO 11 DIVISION.
No se supo más de él desde aquella terrible batalla, con 24 años luchó por sus ideales y recién comenzaba su vida. Pero...no es mejor vivir poco muriendo en la defensa de ideales y valores justos a que los años transcurran sin ellos?
TU FAMILIA TE EXTRAÑA.
Sirva este escrito como homenaje a su corta vida pero PLENA.
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